José María Espinosa Prieto


José María Espinosa Prieto
Información
Nombre José María del Rosario Joaquín Custodio Remigio Espinosa Prieto
Fecha de nacimiento 01/10/1796
Nacionalidad Neogranadino
Ocupación Pintor, dibujante, grabador y caricaturista
Primaria Escuela de doña Gertrudis Valenzuela
País de nacimiento Virreinato de Nueva Granada actual República de Colombia
Ciudad de nacimiento Santafé
País de fallecimiento Estados Unidos de Colombia actual República de Colombia
Ciudad de fallecimiento Bogotá
Fecha de fallecimiento 24/02/1883
Profesionales Autodidacta
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Pintor autodidacta santafereño que combatió en el ejército patriota en las batallas de independencia de la Nueva Granada. Sus experiencias en la guerra fueron traducidas años después en una serie de cuadros conocidos como Las Batallas de Espinosa. De igual manera fue el artífice de la iconografía de El Libertador Simón Bolívar. También pasaron por su estudio otros próceres de la patria y familias adineradas de la capital del país.

Biografía

Pintor, dibujante, grabador y caricaturista, nacido en Santafé, el 1 de octubre de 1796, muerto allí mismo, el 24 de febrero de 1883. Bautizado como José María del Rosario Joaquín Custodio Remigio, fue el séptimo de los ocho hijos del matrimonio entre Mariano Espinosa de los Monteros y Mora y Mariana Prieto Ricaurte. José María Espinosa fue autodidacta. Desde los 14 años se vinculó a las luchas por la independencia. El 30 de mayo de 1811 se alistó como cadete en el ejército centralista que comandaba Antonio Nariño, quien emprendió, en 1813, la acción bélica contra los españoles que dominaban el sur del país, conocida como Campaña del Sur.

Primeros años

Durante los años de servicio militar, Espinosa realizó sus primeros apuntes y caricaturas. Fue promovido a alférez, el 1 de enero de 1813. El 30 de junio de 1816 fue hecho prisionero, al finalizar la acción de la Cuchilla del Tambo, en el departamento del Cauca, que marcó la derrota del ejército patriota. Luego de ser quintado para ser fusilado (se escogía al azar un prisionero de cada cinco para enviarlo al patíbulo), logró huir, el 8 de diciembre de 1816. Mientras estuvo preso, y durante sus correrías como prófugo, aprendió técnicas pictóricas con los indígenas. Acogiéndose a un indulto real promulgado por el pacificador Pablo Morillo, resolvió entregarse a las autoridades españolas en 1819, lo que le permitió regresar a Bogotá e instalarse allí hasta su muerte. Como no recibió la pensión de veterano de la Independencia, a que tenía derecho, se dedicó a retratar a las familias adineradas de la capital, en especial utilizando la técnica de la miniatura. Más tarde se convirtió en pintor del Libertador Simón Bolívar.


Espinosa fue uno de los creadores de la iconografía del Libertador, pues no se le conoce influencia inmediata. Inició sus retratos de Bolívar a partir de agosto de 1828, justamente por la época en que tuvieron lugar los trágicos sucesos que dieron fin a los sueños de Bolívar sobre la Gran Colombia. La iconografía del Libertador y los retratos de los demás próceres independentistas, fueron difundidos por medio de litografías impresas en el país por los hermanos Jerónimo y Celestino Martínez, por Gómez y Bultron o por Ayala y Medrano, y en París, por la imprenta Lemercier. El 21 de agosto de 1858, Espinosa recibió el título que le asignaba 38 hectáreas de las 50000 fanegadas de tierra destinadas por ley para repartir como recompensa militar entre los excombatientes. A partir de la década de 1850, y hasta 1870, Espinosa se dio a la tarea de pintar las batallas que definieron la guerra de independencia, para lo cual se inspiró en sus recuerdos de soldado.


La serie, conocida como Las batallas de Espinosa, representa las ocho acciones guerreras en que el artista tomó parte cuando era abanderado de Antonio Nariño: Batalla del Alto Palacé (ca. 1850), Batalla de Calibío (ca. 1850), Batalla de Juanambú (ca. 1850), Batalla de Tacines (ca. 1850), Batalla de los Ejidos de Pasto (ca. 1850), Acción del Llano de Santa Lucía (ca. 1850), Batalla del río Palo (ca. 1850) y Batalla de la Cuchilla del Tambo (ca. 1860) [ver tomo 1, pp. 263', 264, 268, 274 y tomo 7, pp. 185 y 187]. Sin embargo, y a pesar de no haber sido testigo presencial, Espinosa también representó las Batallas de Boyacá (ca. 1840) y la Acción del Castillo de Maracaibo (ca. 1840), definitivas para la victoria de los patriotas.

Características de su obra

Al situar cada acción en la geografía precisa de la región en que tuvo lugar, y al incluir detalles de tipo costumbrista en cada uno de los cuadros, Espinosa no sólo elaboró piezas de gran hermosura dentro la historia del arte nacional, sino que aportó a la historia testimonios de valor documental. El tratamiento del paisaje en estos cuadros históricos indica la influencia de pintores viajeros del siglo XIX, particularmente del barón Antonio Gross, Albert Berg y Frederich Edwin Church. Espinosa fue autor de varios editoriales del Diario de Cundinamarca, publicación que más tarde fue excomulgada por la Iglesia. Actuando como cronista, relató al escritor José Caicedo Rojas detalles de su vida y pormenores de las batallas en que participó; el resultado de este trabajo se condensó en un libro que apareció por vez primera en 1876, bajo el título de Memorias de un abanderado.


Estos recuerdos le valieron los títulos de "Memoria de la patria" y "el Abanderado de Nariño". Una de las características más sobresalientes de Espinosa como pintor fue la realización de autorretratos hechos en diversas etapas de su vida. Aparte de Gregorio Vásquez de Arce y Ceballos, el famoso maestro de la Colonia, no se sabe de ningún otro pintor colonial o republicano que haya practicado el autorretrato. Como caricaturista, Espinosa pintó en aguada y a la acuarela a los personajes de su época y a los habitantes de las calles santafereñas. Su notable talento como dibujante, su línea variada y de gran sensibilidad, su aguda mirada sobre los acontecimientos de su tiempo, su indudable sentido del humor y la ironía, le facilitaron la práctica de la caricatura política y social, géneros en que realizó numerosas obras, la mayoría de las cuales son actualmente propiedad de la Biblioteca y del Museo Nacional de Colombia. De las 520 obras de José María Espinosa inventariadas hasta la fecha, el Museo Nacional de Colombia posee alrededor de 168, entre pinturas, dibujos, miniaturas y grabados. Las demás se hallan dispersas entre la Casa Museo 20 de Julio, el Museo del Fondo Cultural Cafetero, la Quinta de Bolívar, el Palacio Presidencial y el Palacio Episcopal de Bogotá; el Palacio Presidencial y la Fundación Boulton de Caracas; y numerosas colecciones particulares. [Ver tomo 6, Arte, pp. 95-96, 103, 108 y 109].


Martha Segura

  • Esta biografía fue tomada de la Gran Enciclopedia de Colombia del Círculo de Lectores, tomo de biografías.


En la Colección de Arte del banco de la República

Obras de José María Espinosa Prieto en la Colección de Arte
Título Año Ubicación Denominación Registro
UN ACAUDALADO BOGOTANO (DEL PORTAFOLIO GRAFICARIO DE LA LUCHA POPULAR EN COLOMBIA) 1800 - 1800 Reserva Grabado AP0822
GENERAL SANTANDER (FRANCISCO DE PAULA SANTANDER) 1840 Reserva Acuarela AP1307
MANUEL UMAÑA Reserva Acuarela AP1433
SIN TÍTULO 1800 - 1899 Reserva Dibujo AP1480
SIMÓN BOLÍVAR 1800 - 1899 Reserva Dibujo AP1481
GENERAL OBANDO 1800 - 1800 Reserva Dibujo AP1482
SIN TÍTULO 1800 - 1899 Reserva Dibujo AP1483
RODRÍGUEZ Y MARIACA 1800 - 1800 Reserva Dibujo AP1484
SIN TÍTULO 1927 Reserva Dibujo AP1379
EL CORONEL RONDÓN Y DON DIEGO CORDOVEZ 1800 - 1800 Reserva Dibujo AP1486
ARZOBISPO MOSQUERA 1800 - 1800 Reserva Dibujo AP1487
DON MARIANO ESPINOSA Y MORA 1840 Reserva Dibujo AP1488
CORONEL DIMAZ DAZA 1850 Reserva Dibujo AP1738
SIN TÍTULO 1800 - 1899 Reserva Dibujo AP1739
SIN TÍTULO 1800 - 1899 Reserva Dibujo AP1740
RITO A. SARMIENTO ACEVEDO 1845 Reserva Pintura AP1811
RETRATO DEL GENERAL SANTANDER 1854 Reserva Dibujo AP1814
SIMÓN BOLÍVAR 1828 Reserva Dibujo AP2097
EDUARDO ESPINOSA PRIETO 1869 Reserva Pintura AP3863
RETRATO DE JUAN IRCO ORTIZ, NIÑO 1814 Reserva Acuarela AP4151
RETRATO DE MUJER 1800 Reserva Acuarela AP4152
RETRATO DE MARÍA SANDINO 1840 Reserva Dibujo AP4153
RETRATO DE DAMA 1845 Reserva Acuarela AP4195
RETRATO DE JOAQUINA CORDOVEZ DE TANCO 1800 Reserva Miniatura AP5250
RETRATO DE JORGE TADEO LOZANO 1800 Reserva Miniatura AP5251
RETRATO DE BERNARDINA IBÁÑEZ 1800 Reserva Miniatura AP5252
BISABUELA DE PEPITA NOGUERA GUZMÁN 1800 Reserva Miniatura AP5253
BISABUELO DE PEPITA NOGUERA GUZMÁN 1800 Reserva Miniatura AP5254
RETRATO DE ESTANISLAO VERGARA 1800 Reserva Miniatura AP5255
RETRATO DEL CURA NICOLÁS CUERVO 1800 Reserva Miniatura AP5256
RETRATO DE JOSÉ MARÍA MONTOYA Y DUQUE 1800 Reserva Miniatura AP5257

Cronología

  • 1796 Nace en Santafé.
  • 1811 Se enlista como cadete en el ejército centralista que comandaba Antonio Nariño.
  • 1813 Participa en la Campaña del Sur. Es promovido a alférez
  • 1816 Es hecho prisionero, al finalizar la acción de la Cuchilla del Tambo, en el departamento del Cauca. Logra huir a pesar de su orden de fusilamiento.
  • 1819 Se acoge al indulto real promulgado por el pacificador Pablo Morillo, y se entrega a las autoridades españolas, lo que le permite regresar a Bogotá, donde se dedica a la pintura.
  • 1828 Empieza a hacer retratos de Simón Bolívar y de otros próceres de la patria.
  • 1840 Pinta Batallas de Boyacá y la Acción del Castillo de Maracaibo.
  • 1850 Pinta su serie de batallas de la independencia conocidas como Las Batallas de Espinosa.
  • 1858 Recibe un título de 38 hectáreas de tierra como recompensa militar por su condición de excombatiente.
  • 1883 Muere en Bogotá.

Bibliografía

Espinosa, J,M. (1983). Memorias de un abanderado. Recuerdos de la Patria Boba, 18101819. Bogotá, Banco Popular, 1969. Real Academia Colombiana de Historia, Bogotá: Plaza y Janés.

Garcia Samudio, N. (1935). Don José María Espinosa. Selección Samper Ortega de Literatura Colombiana. 3á ed. Bogotá: Minerva.

Gomez Hurtado, A. (1968). Gloria, arte y humor en José María Espinosa. Bogotá: Banco Cafetero.

Gomez Restrepo, A. (1939). "El abanderado de don Antonio Nariño". Revista de las Indias, N- 4 (diciembre 1939).

Ortega Ricaurte, C. (1973). Dibujantes y grabadores del Papel Periódico Ilustrado y Colombia Ilustrada. Bogotá: Instituto Colombiano de Cultura.

Parientes

Mariano Espinosa de los Monteros y Mora (Padre).

Mariana Prieto Ricaurte (Madre).

Enlaces relacionados en Banrep cultural

[1] Iconografía de José María Espinosa, prócer y pintor: Bicentenario del abanderado Nariño.

[2] El Quintamiento de José María Espinosa: estuvieron a punto de ser fusilados; testimonio gráfico de la guerra de independencia.

Enlaces externos

[3] José María Espinosa Prieto.

[4] José María Espinosa Prieto, pintor, recuento de su vida.

[5] Documento descargable, La configuración del arte, Jose mAria Espinosa.