Manuel María De los Santos Acosta

Manuel María De los Santos Acosta
Información
Nombre Manuel María De Los Santos Acosta Castillo
Fecha de nacimiento 01/11/1827
Nacionalidad Colombiano
Ocupación Militar, estadista y médico
Primaria Colegio de Boyacá. Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario
Bachillerato Escuela de Miraflores
País de nacimiento La Gran Colombia actual República de Colombia
Ciudad de nacimiento Miraflores
País de fallecimiento República de Colombia
Ciudad de fallecimiento Bogotá
Fecha de fallecimiento 09/01/1901
Profesionales Colegio Nacional de Bogotá
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Doctor de profesión, militar y estadista boyacense. Perteneciente al partido liberal el general Santos Acosta participó en casi todas las guerras civiles del territorio colombiano durante el siglo XIX. Dando un golpe de Estado, derrocó a Tomás Cipriano de Mosquera, y permaneció en la presidencia de los Estados Unidos de Colombia. También se desempeño en algunas etapas de su vida como médico asimismo como rector de la Universidad de Boyacá.

Biografía

Presidente boyacense (Miraflores, provincia de Lengupá, noviembre 1 de 1827 - Bogotá, enero 9 de 1901). Manuel María de los Santos Acosta Castillo fue uno de los presidentes de los Estados Unidos de Colombia, de la llamada Generación Radical. Hijo de Joaquín Acosta y Berbeo y de Micaela Castillo, su bisabuelo, Juan Francisco Berbeo, fue el comandante general de los Comuneros del Socorro en 1781.

Estudios

Santos Acosta se formó en un ambiente patriota y nacionalista. Hizo sus primeras letras en la escuela de Miraflores y comenzó sus estudios de literatura y filosofía en el Colegio de Boyacá, en Tunja, culminándolos en el Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario, en Bogotá. Sus estudios profesionales los hizo en la Facultad de Medicina en el Colegio Nacional de Bogotá, donde recibió el título de Doctor en Medicina y Cirugía en el año 1851.


Santos Acosta ejerció la profesión médica hasta 1860. Realizó sus actividades políticas siguiendo las directrices ideológicas del partido liberal, y en especial del grupo político de los radicales. Siempre se distinguió por su estilo civilista y constitucionalista; por ello luchó contra los gobiernos de facto y dictatoriales, entre ellos, los de José María Melo y Tomás Cipriano de Mosquera. Se manifestó partidario de la conciliación nacional y de la búsqueda de la paz, a pesar de sus acciones militares. Su primera actuación en la política tuvo lugar en 1851, cuando concurrió a la Cámara Provincial de Tunja, como diputado por Miraflores. En esta corporación fue elegido vicepresidente. El 1 de octubre de 1852 fue elegido representante principal de la provincia de Tunja al Congreso Nacional de la Nueva Granada.


Asistió a las sesiones del año 1853, en las cuales se manifestó partidario y defensor de las reformas políticas que se estaban planteando a nivel nacional. Durante los años 1851, 1857 y 1858 concurrió a la Cámara Provincial de Tunja como diputado principal por Miraflores. En el año 1855 ejerció la Gobernación de Tunja, en su carácter de primer designado. En 1855 participó en la Asamblea Constituyente de Boyacá y suscribió la Constitución de este estado. En diferentes períodos estuvo en la Cámara, el Senado, la Asamblea y la presidencia del Estado de Boyacá. En una época de guerras civiles e intentos dictatoriales, a Santos Acosta también le correspondió actuar en la vida militar.

Participación en la guerra

Su primera actuación militar tuvo lugar en la guerra civil de 1854 para combatir la dictadura del general José María Melo, quien tenía el apoyo de los artesanos "draconianos", que esperaban medidas proteccionistas para la industria nacional. El gobierno legítimo constitucional se organizó con los ex presidentes y ciudadanos, principalmente "gólgotas". En el ejército gobiernista, que comandaban los generales Manuel María Franco, Juan José Reyes Patria y Marcelo Buitrago, Santos Acosta comandó el batallón Garagoa y Miraflores, el cual organizó con sus propios recursos. Combatió en Zipaquirá y Tíquiza en mayo de 1854 y defendió la plaza de Garagoa teniendo bajo su mando a 150 hombres armados; su triunfo sobre los “dictatoriales” fue muy importante para los constitucionalistas. Participó en el ataque y toma de la ciudad de Bogotá, el 4 de diciembre de 1854, después del cual el dictador Melo fue depuesto y sustituido por José Domingo de Obaldía.


Su valor y denodado comportamiento militar lo llevaron al ascenso a coronel del ejército. Otra de sus actuaciones militares tuvo lugar en la guerra civil de 1860-1861, en la cual se enfrentaron los liberales contra los gobiernistas, partidarios del presidente conservador Mariano Ospina Rodríguez. Los liberales radicales aspiraban a la aprobación y sanción de una nueva Constitución política de esencia radical y federal. Con el batallón Miraflores, el coronel Santos Acosta se tomó la salina de Chámeza y luchó en el norte de Boyacá. Venció al ejército gobiernista conservador en la batalla de Hormezaque en Tasco. Participó en la batalla de la Gran Semana, en Tunja, en la Semana Santa de 1861. En el campo de batalla de Usaquén, fue ascendido a general, debido a su acción y valentía.


Participó en la toma de Bogotá el 18 de julio de 1861. El 12 de octubre de 1861 tomó posesión de la presidencia del Estado Soberano de Boyacá, y continuó sus actividades militares, triunfando en Susacón, Campo de Boyacá con el general Mosquera, y en Nemocón, en el sitio de Barrancas. El 21 de marzo de 1864, el Congreso Nacional de los Estados Unidos de Colombia le concedió una espada de honor, con la siguiente inscripción: El primer Congreso Constitucional de los Estados Unidos de Colombia al ciudadano general Santos Acosta. Cuando el presidente Tomás Cipriano de Mosquera cerró el Congreso Nacional, el 29 de abril de 1867, el general Santos Acosta, quien se desempeñaba como segundo designado, apoyado por las cámaras legislativas, las asambleas de los estados y un gran número de municipalidades del país, organizó el golpe de Estado del 23 de mayo de 1867, con el cual asumió la Presidencia de los Estados Unidos de Colombia.

Periodo presidencial

El general Santos Acosta gobernó entre el 30 de mayo de 1867 y el último de marzo de 1868; fue sucedido por José Santos Gutiérrez. Durante su administración se creó la Universidad Nacional de Colombia, el 22 de septiembre de 1867; se organizó el Archivo Nacional y la Biblioteca Nacional; así mismo, organizó la Oficina General de Cuentas. Su gobierno dio importancia al fortalecimiento económico; sin embargo, una característica de la época fue la inflación, debido a las guerras civiles y a la paralización de la producción nacional. En su gobierno se dio impulso a la navegación fluvial y se estimuló la explotación del carbón de las minas del Cerrejón en el estado del Magdalena.


El general Santos Acosta también participó en la guerra civil de 1876, en defensa del gobierno radical del presidente Aquileo Parra. Fue nombrado general en jefe del Ejército de Occidente y participó en la batalla de Garrapata, en Tolima, el 20 de noviembre de 1876. Se abstuvo de tomar parte en la guerra civil de 1885, y tampoco estuvo de acuerdo con la Guerra de los Mil Días por considerarla desastrosa para el futuro de Colombia. Santos Acosta manifestó toda su vida su vocación docente y fue un verdadero mecenas de la cultura. En 1856 ejerció la rectoría del Colegio de Boyacá; así mismo, fue rector de la Universidad de Boyacá. Sus consignas siempre fueron: paz y conciliación.


Javier Ocampo López

  • Esta biografía fue tomada del tomo de Biografías de la Gran Enciclopedia de Colombia del Círculo de Lectores

Cronología

  • 1827: Nace en Miraflores, Boyacá.
  • 1851: Obtiene recibió el título de Doctor en Medicina y Cirugía del Colegio Nacional de Bogotá, profesión que ejercería por nueve años.
  • 1851: Acude como diputado por Miraflores a la Cámara Provincial de Tunja. Cargo que ejerce nuevamente en 1857 y 1858.
  • 1854: Combate la dictadura del general José María Melo en Zipaquirá, Tiquiza y Garagoa. Participó en la toma de Bogotá, en el mes de diciembre, acción que termina con la derrota de Melo.
  • 1860: Participa en la guerra entre liberales y gobernistas, venciendo al ejército conservados en Tasco.
  • 1861: Por su valentía en la batalla de la Gran Semana es ascendido a general. En ese mismo año participa en otra toma a Bogotá y es nombrado presidente del Estado Soberano de Boyacá.
  • 1864: El Congreso Nacional de los Estados Unidos de Colombia le concede una espada de honor.
  • 1867: Apoyado por las cámaras legislativas, las asambleas de los estados y un gran número de municipalidades del país, da un golpe de estado al gobierno de Tomás Cipriano de Mosquera y asume la presidencia de los Estados Unidos de Colombia, cargo que desempeña por casi un año.
  • 1876: Participa en la guerra civil defendiendo el gobierno radical del presidente Aquileo Parra.
  • 1901: Muere en Bogotá.

Parientes

Joaquín Acosta y Berbeo (Padre).

Micaela Castillo (Madre).

Carlota La Rotta Catañeda (Cónyuge).

Enrique Acosta La Rotta (Hijo).

María Acosta La Rotta (Hija).

Carmen Acosta la Rotta (Hija).

Bibliografía

  • Rodriguez, G,H. (1972). Santos Acosta. Caudillo del radicalismo. Bogotá: Instituto Colombiano de Cultura.