Martín Emilio (Cochise) Rodríguez


Martín Emilio (Cochise) Rodríguez
Información
Nombre Martín Emilio Rodríguez
Nacionalidad Colombiana
Seudónimo Cochise Rodríguez
Ocupación Ciclista, Deportista
Ciudad de nacimiento Medellín
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Biografía

Campeón de ciclismo antioqueño (Medellín, abril 14 de 1942). Martín Emilio Rodríguez Gutiérrez es el ciclista más completo que ha tenido Colombia en todos sus tiempos, pues compitió con éxito tanto en las carreteras como en los velódromos del país y del mundo. En 1967, 1968, 1970 y 1971 obtuvo el galardón al mejor deportista del año en Colombia, por su desempeño en uno y otro frente. Conocido popularmente con el sobrenombre de "Cochise", pues en su niñez se identificó con el héroe indígena apache-chiricaua protagonista de la película La Flecha Roja, Rodríguez comenzó a competir como turismero en 1958.


En 1961 coronó la Vuelta a Colombia, se ubicó en el sexto puesto y consiguió el título de mejor novato. Cochise ganó esta prueba en los años 1963, 1964, 1966 y 1967; sin embargo, no pudo igualar los cinco triunfos del también antioqueño Ramón Hoyos Vallejo (1953, 1954, 1955, 1956, 1958), ni los seis del boyacense Rafael Antonio Niño (1970, 1973, 1975, 1977, 1978, 1980). En 1967 y 1968 Cochise ganó, además, la Vuelta al Táchira.

Aparición internacional

Su primera incursión en los velódromos del mundo fue en 1962, en Kingston, Jamaica, cuando quedó campeón centroamericano y del Caribe en los cuatro mil metros persecución individual, título que revalidó en 1966 (San Juan de Puerto Rico) y 1970 (Panamá). En los Olímpicos de Tokio (1964) y México (1968), no contó con suerte, pero en el último de éstos, frente al campeón Cipriano Chemello, obtuvo la extraordinaria marca de 4 minutos, 45 segundos y 38 centésimas, la mejor de su vida y con la cual se convirtió en uno de los cuatro milleros que rebajaron en esas justas, el tiempo del mundo en persecución; no obstante, Cochise se ubicó sólo en el noveno lugar en esta prueba.


Fue bicampeón panamericano (Winnipeg, 1967 y Cali, 1971), bolivariano (Guayaquil, 1965 y Maracaibo, 1970) y americano (Medellín, 1969). Su participación en los campeonatos mundiales comenzó en San Sebastián, España, y desde ese momento lo animó un solo objetivo: entregarle un campeonato del mundo a su pueblo. Cochise cumplió esta meta, después de competir en los campeonatos de Frankfurt, Montevideo y Leicester; en el velódromo de Tradate, en la provincia de Varresse (Italia), el 22 de agosto de 1971, obtuvo el ambicionado galardón, convirtiéndose en el primer latinoamericano en obtenerlo y en el ciclista aficionado más viejo (29 años).


Antes, el 7 de octubre de 1970, en el velódromo Agustín Melgar, en Magdalena Mixhuca de Ciudad de México, Rodríguez había batido la marca mundial de la hora en pista, por 39.45 metros, ' del danés Jansen Mogens Frey, con el nuevo registro de 47 533.24 metros, convirtiéndose en el tercer latinoamericano en intentar tal marca y el segundo en conseguirlo. Tanto en la obtención del récord de la hora, como del título de campeón mundial, Cochise contó con la dirección técnica del italiano Claudio Costa.

Como profesional

Estos triunfos le daban a Cochise muchas posibilidades de ser campeón olímpico en Munich en 1972. Sin embargo, fue declarado profesional por el Comité Olímpico Internacional, lo que lo obligó a vincularse como gregario al equipo de marca italiano Bianchi-Campagnolo, que comandaba la estrella del ciclismo mundial Felice Gimondi. Así, Cochise fue el primer ciclista colombiano que incursionó en las toldas del profesionalismo; donde obtuvo algunos éxitos: ganar entre 1973 y 1975 un total de siete etapas en distintas pruebas del Viejo Continente, y en 1973, junto con Gimondi, el trofeo Baracchi. Luego de su paso por el deporte rentado, Cochise retornó al país y siguió compitiendo en pruebas locales; aún se recuerdan sus espectaculares triunfos en las primeras ediciones (1979, 1980) del Caracol de Pista. En 1983, el presidente Belisario Betancur lo nombró agregado cultural en Italia. Actualmente, luego dé superar un delicado accidente, está dedicado a competir y promover el ciclismo de montaña.

José Eduardo Rueda Enciso

  • Esta biografía fue tomada de la Gran Enciclopedia de Colombia del Círculo de Lectores, tomo de biografías.

Bibliografía

  • Perrozo, C. (1986). "Martín Emilio Rodríguez "Cochise". El más grande deportista colombiano de todos los tiempos". En: Forjadores de Colombia contemporánea. Bogotá: Planeta, Vol. 2, pp. 437-442.