Afluentes principales del río Cauca

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En relevancia, después del río Magdalena, el río Cauca es considerado la segunda fuente de agua superficial más importante de Colombia, nace en alturas cercanas a los 3000 msnm. en la parte norte del Macizo colombiano en el corregimiento de Paletará-Cauca, actual resguardo indígena de la etnia Kokonuko contiguo al Parque Nacional Natural Puracé; área limítrofe entre los departamentos de Cauca y Huila donde se ubica también la laguna del Buey.

La cuenca hidrográfica del Cauca es de aproximadamente de 63.300 km2 y su recorrido longitudinal discurre de sur a norte entre las cordilleras central y occidental (Duque-Escobar, 2019); curso principal que cubre un área aproximada de 22.140 km2, y atraviesa los departamentos Cauca, Valle del Cauca, Quindío, Risaralda, Tolima y Antioquia. [1]

La altimetría andina otorga variedad de relieves, climas y microclimas, lo cual hace que su cuenca comprenda un entorno regional de características geológicas, hídricas, fisiográficas, faunísticas y florísticas excepcionales. Esta diversidad natural se puede evidenciar en paisajes de las vertientes de las cordilleras Central y Occidental que enmarcan lugares como el altiplano de Popayán y el Valle del río Cauca. La gran cantidad de afluentes en su cuenca influyen en la presencia histórica de usos del suelo como la ganadería y la agricultura, entre otras características territoriales, derivadas de dinámicas como el aprovechamiento y regulación del abundante recurso hídrico a lo largo de la cuenca.

Características

Desde sus divisorias de aguas el comportamiento del caudal del río Cauca se produce en relación con la variabilidad espacial de la pluviosidad y escorrentía de diversas cuencas, subcuencas y microcuencas tributarias; el régimen bimodal de lluvias “en los Valles del Alto Magdalena y Alto Cauca se caracteriza por presentar valores desde 2500 hasta 3000 mm, y núcleos máximos (de 5000 a 7000mm) en las cuencas del Medio Magdalena y Medio Cauca”.[2] Además, en el medio Cauca según registros se alcanza un valor de escorrentía superficial anual que promedia los 1500 mm., y en el bajo Cauca, en la desembocadura en el río Magdalena, cerca al nivel del mar, la escorrentía llega a los 1700 mm [3] En cuanto a rendimientos hídricos, la cuenca presenta valores que varían entre 10 y 92 L/seg/km2, representando en términos hidrológicos la segunda cuenca en relevancia del norte de América del Sur. [4]

Se ha calculado que el río Cauca dispone de un caudal medio multianual de aproximadamente 1500 m3/s, convirtiéndolo en el afluente de mayor relevancia para el río Magdalena, ya que su longitud estimada es 1204 km, desde su nacimiento en el Macizo Colombiano hasta el puerto fluvial de Brazo de Loba en el departamento de Bolívar, recorrido de una parte considerable del territorio nacional que abarca siete departamentos. [5]

El curso del Cauca transporta y deposita sedimentos que aportan sólidos y nutrientes en terrenos aluviales de fértiles suelos ribereños en los valles interandinos. La cuenca cuenta con gran variedad de tipos de cobertura vegetal, donde resaltan biomas como los bosques pluviales con abundancia endémica de flora y fauna. En su paso por los departamentos de Caldas, Risaralda y Antioquia, el río incrementa considerablemente su ronda hídrica con varios afluentes que aportan a su caudal base, llegando a tener cantidades importantes de especies por kilómetro cuadrado según estudios realizados por entidades públicas. [6]

Importancia

En términos generales, los múltiples afluentes del río Cauca son ojos de agua, pantanos, quebradas, canales artificiales y medianos o grandes ríos tributarios, que entre la vegetación aportan sus caudales al curveado y estrepitoso descenso del cauce del Cauca por la margen occidental de la cordillera central entre abismos, colinas y piedemontes adyacentes a amplios potreros y zonas de cultivo localizadas entre reductos boscosos.

Observadas desde la distancia, estas unidades del paisaje andino ascienden entrelazando cuencas y territorios desde los valles cálidos y templados hasta alturas montañosas mayores, cuyas cumbres nubosas se coronan con serranías lluviosas, silenciosos páramos y volcanes nevados.

Sobre los 1000 msnm. en la parte occidental del municipio Santander de Quilichao el río Cauca se abre espacio al caluroso valle geográfico que lleva su nombre, surcando aterrazamientos aluviales y anegando ocasionalmente vías, potreros, grandes campos de cultivo como arrozales y cañaduzales entre los que se encuentran otros sembradíos ribereños como algodonales, cacaoteras, piñales y generosas arboledas frutales de mangales, cítricos, anonáceas, sapotáceas y sapindáceas.

En este punto el Cauca es navegable en lancha o canoa en ciertos tramos, su amplio lecho consta de lugares como extensos arenales y pedregosos playones con algunos depósitos auríferos de aluvión, junto a abundante material de arrastre cuya extracción es destinada para la construcción.[7]

Durante el recorrido por su eje fluvial central es visible el aprovechamiento del caudal del río, notable en los usos del suelo en ambas orillas y la captación de sus aguas para la agricultura campesina y la industria de la caña de azúcar, existiendo actualmente más de diez ingenios azucareros situados entre el norte del departamento del Cauca y el centro del Valle del Cauca. Debido a su morfogénesis fluvial, en esta parte llana de la cuenca del río Cauca el uso del recurso hídrico se evidencia en extensas canalizaciones y sistemas de riego en sus márgenes y la utilización de amplios acuíferos situados en el subsuelo. [8]

En cuanto al rendimiento hídrico del río Cauca, este se encuentra anclado a la incidencia que tienen en su trayecto longitudinal los caudales de sus tributarios en distintos departamentos; a saber, entre los de mayor relevancia, cabe mencionar en el Cauca los ríos Ovejas y Timba; en el Valle del Cauca el río Jamundí, río Tuluá, río La Vieja; en el eje cafetero los ríos Otún y Risaralda; y en Antioquia, donde presenta mayor número de afluentes los ríos Nechí, San Juan y Tonusco [9].

Río La Vieja

El río La Vieja se localiza en la parte occidental de la cordillera central colombiana y se origina a partir de la confluencia de los ríos Barragán y Quindío. Desde su nacimiento recorre los departamentos de Quindío donde nace, Risaralda y Valle donde desemboca en el río Cauca cerca del municipio de Cartago. Según la CVC “Cartago es privilegiada porque el río La Vieja es uno de los pocos de la región que tiene un buen caudal, lo que quiere decir que la cuenca alta y media está en buenas condiciones, el río La Vieja, recibe a su paso agua de 23 subcuencas y afluentes principales y desemboca con toda la contaminación en el río Cauca.” [10]

De acuerdo al POMCA (2018)[11], el rio La Vieja “…cuenta con una longitud del cauce principal de 156,8 km… Nace en la cordillera Central a 4.602,7 msnm y desemboca en el río Cauca a 896,6 msnm.” (p.49-50). Una de las cuestiones a considerar sobre esta cuenca es el alto nivel de contaminación que posee en todo su recorrido, ya sea por las cargas domesticas urbanas y rurales o los residuos de la agricultura, ganadería y la porcicultura, además de las basuras que se acumulan en sus orillas.

Río Nechí

El río Nechí, ubicado en el municipio de Yarumal al occidente del departamento de Antioquia, cuenta con una longitud de 252 km [12], algunos de sus afluentes pertenecen al Bajo Cauca y al Valle de Aburrá, estos le proporcionan sus aguas convirtiéndolo en el más caudaloso de esa región a su paso por diferentes municipios antioqueños. El río Nechí acumula grandes sedimentaciones en su lecho, limitando su eje fluvial a pequeñas embarcaciones. Entre las principales actividades que desarrollan sus pobladores están la agricultura, la ganadería, la pesca y la explotación aurífera, esta última ha traído consecuencias ambientales negativas, ya que en su práctica se ha desviado el río en algunos tramos, siendo común la utilización de mercurio que provoca envenenamiento del ecosistema acuático, afectando sus características tróficas faunísticas y florísticas. [13]

Río San Juan

Se incluye también al río San Juan como otro de los afluentes de mayor caudal que tiene el río Cauca, ubicándose en la región suroeste del departamento de Antioquia, su cuenca abarca una extensión de 1819 km2 [14], naciendo en los Farallones de Citará y desembocando en el río Cauca a un kilómetro del corregimiento de Bolombolo. En relación con la cobertura vegetal y el uso del suelo en la cuenca del río San Juan, es importante mencionar que aproximadamente el 28 % de los suelos son utilizados con fines agropecuarios extensivos, es decir, coberturas de pastos manejados. Asimismo, se cuenta con una zona cafetera, la cual alcanza a tener una cobertura cercana al 27 % de la zona ribereña del río San Juan. Lo anterior, se complementa con una variación de suelos y climas, ya que se han reportado precipitaciones entre los 2.000 y 3.200 mm, así como también se han logrado reportar una temperatura promedio de 25 °C en las zonas más bajas de la cuenca, y temperaturas de 6 °C en las zonas más altas [15].

Véase también

Referencias

  1. Ríos del Planeta. (2020). Río Cauca: características, ubicación, mapa, y más. Recuperado de https://riosdelplaneta.com/rio-cauca/
  2. Arango; C.; Dorado, J; Guzmán D.; Ruiz, J. (s.f.). Climatología Trimestral de Colombia. Bogotá, Colombia: Subdirección de Meteorología – IDEAM
  3. Ministerio De Ambiente, Vivienda Y Desarrollo Territorial. (2010). Política Nacional para la Gestión Integral del Recurso Hídrico. Bogotá, D.C., Colombia: Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial.
  4. Duque-Escobar. (2019). El Río Cauca en el desarrollo de la región. Bogotá D.C., Colombia: Universidad Nacional de Colombia.
  5. Duque-Escobar. (2019). El Río Cauca en el desarrollo de la región. Bogotá D.C., Colombia: Universidad Nacional de Colombia.
  6. Duque-Escobar. (2019). El Río Cauca en el desarrollo de la región. Bogotá D.C., Colombia: Universidad Nacional de Colombia.
  7. Duque-Escobar. (2019). El Río Cauca en el desarrollo de la región. Bogotá D.C., Colombia: Universidad Nacional de Colombia.
  8. Cenicaña. (2018). Cultivo de la Caña de Azúcar. Cali, Colombia. Cenicaña. Recuperado de https://www.cenicana.org/pdf_privado/historieta/uso_agua.pdf
  9. Mendez, A. (s.f.). Río Cauca: ¿Dónde nace? Caracteristicas, importancia y mucho más. Recuperado de https://conocelosrios.com/c-colombia/rio-cauca/
  10. El País. (2016). La lenta agonía del río La Vieja en el Valle. Valle, Colombia: Redacción de El País Cartago
  11. Minambiente & Minhacienda (2018). Plan de Ordenación y Manejo de la Cuenca del río La Vieja. Bogotá, Colombia: Consorcio Pomca Quindío. Recuperado de https://www.cvc.gov.co/sites/default/files/2020-02/Documento_General_POMCA_LaVieja.pdf
  12. Ríos del Planeta. (2020). Río Nechí: mapa y todo lo que necesita conocer sobre él. Recuperado de https://riosdelplaneta.com/rio-nechi/
  13. Ríos del Planeta. (2020). Río Nechí: mapa y todo lo que necesita conocer sobre él. Recuperado de https://riosdelplaneta.com/rio-nechi/
  14. Aguirre, N. (2014). Calidad Fisicoquímica e Hidrobiológica del Agua en el Río San Juan, Andes, Antioquia. Antioquia, Colombia: Foro del Suroeste, diálogos de saberes y oportunidades de región.
  15. CORANTIOQUIA. (1999). Delimitación de la cuenca del río San Juan con énfasis en procesos erosivos. Medellín, Colombia: CORANTIOQUIA

Bibliografía

  • Pérez, & etal. (2015). Río Cauca: La geografía económica de su área de influencia. Cartagena, Colombia: Banco de la República - Centro de Estudios Económicos Regionales.

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Créditos

1. Abril de 2022. Investigación y texto Federico Paz para el Proyecto: Río: territorios posibles Banrepcultural