Alvaro Mejía


Alvaro Mejía
Información
Nombre Alvaro Mejía
Fecha de nacimiento 15/05/1940
Nacionalidad Colombiana
Ocupación Deportista
Ciudad de nacimiento Medellín
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Biografía

Campeón antioqueño de atletismo (Medellín; mayo de 1940). Álvaro Enrique Mejía Flores fue el mejor atleta colombiano y uno de los mejores de Suramérica y el mundo en la década del sesenta y principios del setenta. También contribuyó a la renovación de los métodos de entrenamiento para corredores de fondo y semifondo; a mediados de los sesenta introdujo y adaptó el sistema de Arthur Lydiar, y posteriormente, a principios de los setenta, la combinación entre entrenamiento aeróbico y anaeróbico. Su rebeldía frente a los dirigentes y la prensa ha sido notoria. Mejía comenzó a competir nacionalmente en el campeonato de Manizales, en 1961.

Carrera profesional

Su primer gran triunfo internacional lo obtuvo en 1962, cuando ganó los 1.500 metros planos en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Kingston. En 1963 quedó campeón suramericano de la misma distancia en el torneo realizado en Cali. Su primer récord suramericano lo consiguió en 1964, como preparación para la olimpíada de Tokio, en el estadio de Anoeta, en San Sebastián, España, en los 500 metros planos, donde obtuvo la marca de 13 minutos, 53 segundos y 4 décimas, a sólo 18 segundos de la marca mundial del australiano Ron Clarke. Sin embargo, en el Japón Mejía se lesionó y fue eliminado. Entre finales de junio de 1965 y el 18 de febrero de 1967.


Mejía fue imbatible en Colombia y en el extranjero, tanto en la pista como en la calle: fue tricampeón bolivariano (1.500, 5.000 y 10.000 metros) en Quito (1965) y centroamericano en San Juan de Puerto Rico (1966). Conquistó los récords suramericanos de 3.000 metros planos, con la marca de 8 minutos y 12 segundos, en Medellín en abril de 1966; y el de los 10 000 metros en 29 minutos, 10 segundos y 4 décimas, en Bucaramanga en septiembre de 1966. Ganó la primera edición de la maratón de Coamo, Puerto Rico, en 1966.


Consiguió sendos triunfos en los 5.000 y 10.000 metros en la segunda semana preolímpica en octubre de 1966, en Ciudad de México. A fines del año 1966 ganó la carrera de San Silvestre, en São Paulo, Brasil. A comienzos de 1967, Mejía se lesionó en la temporada de atletismo bajo techo en Nueva York. Las actuaciones de 1965 y 1966 le significaron, durante los dos años, el título de mejor deportista de Colombia. En 1968, en la Olimpíada de México, obtuvo el décimo puesto en la final de los 10.000 metros. A principios del año siguiente se radicó en Estados Unidos y se dedicó a entrenar para correr la maratón de 42 kilómetros.


El 7 de marzo de 1971 conquistó en Burlingame, Estados Unidos la marca nacional para la distancia: 2 horas, 17 minutos, 22 segundos y dos décimas; y el lunes 19 de abril ganó la famosa Maratón de Boston, con tiempo de 2 horas y 18 minutos, convirtiéndose en el segundo latinoamericano en ganarla, después de que el guatemalteco Manuel Plaza lo hiciera en 1920. En abril de 1971 se trasladó otra vez a Colombia para prepararse para los VI Juegos Panamericanos de Cali, evento en el que cumplió un buen papel aunque no el esperado, pues sufrió una deshidratación que lo mermó; fue tercero en los 10.000 metros, con récord nacional y suramericano: 29 minutos, 6 segundos y, cuarto en la maratón. En 1972 compitió en la maratón olímpica en Munich, donde ocupó el puesto 48. Terminó su periplo de atleta activo en Bogotá, en un festival internacional promocionado por él. A mediados de 1973 se radicó en Estados Unidos y en 1987 regresó al país.

José Eduardo Rueda Enciso

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[1] Lea el reportaje que le realizó Gonzalo Arango a Álvaro Mejía.