Las figuras literarias

¿Qué son las figuras literarias?

Se entiende por "figura" en su acepción más amplia, cualquier tipo de recurso o manipulación del lenguaje con fines retóricos, antiguamente se aplicaba a la oratoria, pero al entrar ésta en decadencia pasa a la literatura y actualmente se aprecia con mayor énfasis en la publicidad. En el lenguaje literario las palabras son un fin en sí mismas, el autor selecciona el lenguaje para enriquecer la capacidad léxica de una lengua.

Según Rafael Lapesa, las cualidades que son deseables en el uso del lenguaje literario son: claridad, propiedad, rigor expresivo, decoro, corrección, armonía, abundancia y pureza.

En la retórica clásica se denominá figuras literarias a estos usos del lenguaje figurado y deben estudiarse dentro del campo exhaustivo de la literatura.

Principales figuras literarias

Figuras fonológicas o metaplasmos

  • Aliteración
  • Onomatopeya
  • Similicadencia
  • Paranomasia

Figuras morfosintácticas o gramaticales

  • Por adición de palabras: pleonasmo, sinonimia, epíteto.
  • Por omisión de palabras: elipsis, zeugma, asóndeton.
  • Por repetición de palabras: anáfora, anadíplosis, epanadíplosis.
  • Por analogía, accidentes gramaticales, cambio de orden, concordancia: polítote, silepsis, dilogía, calambur, equívoco, hipérbaton.

Figuras semánticas

  • Tropos: sinécdoque, metonimia, imagen, metáfora, sinestesia, alegoría, parábola, símbolo. Figuras pragmáticas
  • Descriptivas: prosopografía, etopeya, retrato, topografía, enumeración.
  • Patéticas: interrogación retórica, exclamación, comunicación, sujeción, licencia, apóstrofe, optación, hipérbole, prosopopeya, anticipación, dialogismo.
  • Lógicas: sentencia, símil, antítesis, paradoja, corrección, dubitación, lítote, gradación o clima.
  • Oblícuas o intencionadas: perífrasis, alusión, eufemismo, reticencia, ironía, sarcasmo, conciliato.

Lista

A continuación se presentan algunas de ellas en orden alfabético:

*Adjunción (o zeugma)

Figura de construcción que consiste en que cuando una palabra que tiene conexión con dos o más miembros del enunciado, sólo se expresa en uno de ellos y se sobrentiende en todos los demás:

Amores tuve en el campo,
amores en la ciudad:
amores que van y vienen
no tienen seguridad.

Coplas recogidas en Sandoná. La poesía popular colombiana y sus orígenes españoles. Andrés Pardo Tovar.

*Alegoría

Tropo que por medio de varias metáforas consecutivas hace patentes en el discurso un sentido recto y otro figurado:

¡Ay, choza, vil instrumento de mi deshonra y mi infamia!
¡Cueva de ladrones fiera, que mis agravios ampara!
Rayos de ardientes estrellas en tus cabelleras caigan,
porque abrasadas estén, si del viento mal peinadas.

*Aliteración

Figura de dicción que consiste en la repetición notoria de una letra o un grupo de letras, fonema o grupo de fonemas consonánticos, en palabras próximas, para producir un efecto:

Ruido ronco de tronco caído.
Aire Faceto.

León de Greiff. Antología Multilingüe.

*Anáfora (o epanáfora)

Figura retórica que consiste en la repetición de palabras al comienzo de oraciones u oraciones que se suceden con el fin de dar un énfasis:

Si preguntan por mí...
diles que salí a cobrar la vieja deuda
que no pude esperar que a la vida
se le diera la gana de llegar a mi puerta.
Diles que salí definitivamente
a dar la cara sin pinturas
y sin trajes el cuerpo.
Si preguntan por mí...
diles que apagué el fuego,
dejé la olla limpia y desnuda la cama,
me cansé de esperar la esperanza y fui a buscarla.
Diles que no me llamen...
quité el disco que entretenía en boleros
el beso y el abrazo
la copa estrellé contra el espejo
porque necesitaba convertir el vino en sangre
ya que jamás se dio el milagro
de convertirse el agua en vino.
Si preguntan por mí...
diles que salí a cobrar la deuda
que tenían conmigo el amor,
el fuego, el pan, la sábana y el vino,
que eché llave a la puerta y no regreso.
¡Definitivamente diles
que me mudé de casa!

Beatriz Zuluaga. Si Preguntan por mí... Antología de la poesía colombiana. Tomo II: Rogelio Echavarría.

*Asíndeton

Figura de construcción que consiste en omitir las conjunciones que pueden sobrentenderse para dar vida o energía al concepto:

Gordas, flacas, altas, bajitas, todas me gustan

(Véase su contrario: polisíndeton.)

*Calambur

Figura de construcción que consiste en la agrupación de las sílabas de una o más palabras a fin de alterar totalmente el significado de estas:

Plátano es
plata no es
ató dos palos
a todos palos
el Rey no muere
el reino muere

*Concatenación, conduplicación, epanadiplosis (o Epanástrofe)

Figura de construcción que consiste en repetir al principio de dos ó más cláusulas la última voz del miembro o causa inmediatamente anterior:

Tarima sobre tarima,
sobre tarima balcón;
sobre el balcón una niña
sobre la niña una flor.

Adivinanzas en verso. El maíz. La poesía popular colombiana y sus orígenes españoles. Andrés Pardo Tovar.

*Elipsis

Figura de construcción que consiste en suprimir u omitir uno o más elementos de un verso para la recta construcción gramatical, pero no para que resulte claro el sentido:

El quinto, callado; cuando más, sí y no.

Casos comunes de elipsis:

Obligada: Trae el saco del Pablito y el (saco) tuyo. Recomendable: Para la buena administración y (el buen) gobierno del municipio Usual y correcta: Yo llevaba las flores y ellos (llevaban) el incienso.

*Epíteto

Se aplica al adjetivo que dice de la cosa expresada una cualidad natural en ella o que se considera natural:

Qué fría es la nieve que cayendo está;
el frío del nevado llegó a Popayán;
al recién nacido
qué frío le dará!

La poesía popular colombiana y sus orígenes españoles. Andrés Pardo Tovar.

*Hipérbaton

Figura de construcción que consiste en alterar el orden en que corresponde, por regla, colocar las palabras o los elementos de la oración:

Cerca de donde júntose
la Comía con el Cuaca,
Rosa pícara vivía
del campamento lujuriante Hada.

Canción de Rosa del Cauca. León de Greiff. Antología Multilingüe.

*Hipérbole

Figura de pensamiento que consiste en aumentar o disminuir excesivamente aquello de lo cual se está hablando, deformando la realidad:

Por una mirada, un mundo;
por una sonrisa, un cielo;
por un beso..., yo no sé
qué te diera por un beso.

*Metáfora

Tropo que consiste en emplear una palabra con cierto sentido figurado con el objetivo de realizar una comparación tácita:

(…) Después será posible levantar otro reino
hacia el mar, que es la tierra del sueño.

Félix Turbay Turbay. Reino Incierto. Antología de la poesía colombiana. Tomo II: Rogelio Echavarría.

*Metonimia

Tropo que consiste en tomar el efecto por la causa, el instrumento por el agente, el signo por la cosa, etc., o viceversa:

Las obras que han salido de su pluma
El joven no respeta las canas
No te duermas sobre los laureles
Me gusta leer a Cervantes

*Onomatopeya

Figura de dicción consistente en el empleo de palabras o vocablos que imitan sonidos:

Croar
Cacarear
Cecear
Cuchichear
Refunfuñar
Susurrar

*Pleonasmo

Figura de construcción que consiste en emplear en la oración uno o más vocablos innecesarios para el recto y cabal sentido de ella, pero los cuales añaden gracia, vigor o expresividad:

Mis ojos vagabundos,
mis ojos infecundos…:
no han visto el mar mis ojos,
no he visto el mar!

Balada del mar no visto. León de Greiff. Antología Multilingüe.

*Polisíndeton

Figura de construcción que consiste en emplear repetidamente las conjunciones delante de cada término para dar fuerza o energía a la expresión de los conceptos:

(…) o será hacia Occidente, o hacia el Sur, o hacia el Norte:
de ese norte recóndito vinieron mis abuelos
(…)

Filosofismos. León de Greiff. Antología Multilingüe.

(Véase su contrario: asíndeton.)

*Reduplicación

Figura que consiste en repetir consecutivamente el mismo vocablo en una cláusula o miembro del periodo:

Polvo oscuro del tiempo,
que cae y cubre adentro de nosotros y en torno.
¡Tiempo! ¡Tiempo! tú eres el segador.

Mario Ribero. Balada de las cosas perdidas. Antología de la poesía colombiana. Tomo II: Rogelio Echavarría.

*Retruécano (o conmutación)

Figura de construcción que consiste en poner a continuación de una frase otra en que están los términos invertidos, formando un sentido completamente distinto:

La historia no es más que una aventura de la libertad.
La libertad no es más que una aventura de la historia.

Pitigrilli. Dizionario antiballistico.

*Silepsis (en algunos casos, también llamada concordancia ad sensum, es decir, conforme al sentido)

Figura de construcción que consiste en quebrantar las leyes de la concordancia en el género y el número de las palabras por atender al sentido más que a la forma:

La mayor parte murieron
No traigas manta;
si las necesitamos,
las compraremos aquí

Es un tropo que consiste en usar a la vez una misma palabra en sentido recto y figurado:

Ponerlo más suave que un guante

*Símil (o comparación)

Figura que consiste en comparar expresamente una cosa con otra, para dar idea viva y eficaz de una de ellas:

El guerrero corría semejante a un torrente desbordado, que ha roto los diques en su rápido curso.

*Similicadencia

Figura que consiste en emplear al final de dos o más cláusulas palabras que suenan de manera muy semejante: nombres en el mismo caso de la declinación, verbos en igual modo o tiempo y persona, o palabras de sonido semejante, etc.:

Cantaba.
Cantaba. Y nadie oía
los sones que cantaba.

Sonatina en la bemol. León de Greiff. Antología Multilingüe.

*Sinécdoque

Tropo, especie de metáfora que consiste en designar una cosa con el nombre de otra que no es más que una parte de ella, materia de la que está hecha, etc.:

Parte por todo: cuatro inviernos
cuatro años
Todo por parte: Destrocé el carro
destrocé el motor
Materia por obra: bronce
campana
Singular por plural: argentino
argentinos
Plural por singular: la patria de los descubridores
España
Género por especie: arremetió el bruto
arremetió el animal
Especie por género: danos el pan de cada día
danos el alimento de cada día
Abstracto por concreto: el marfil de sus manos
lo blanco de sus manos
Nombre común por propio: el conquistador
Pizarro
Nombre propio por común: un Judas
traicionero

*Sinonimia

Figura que consiste en usar intencionadamente voces sinónimas de significación similar para amplificar o reforzar la expresión de un concepto:

Pescadora, muchos males y falta de muchos bienes.
¡Pérfidos, desleales, fementidos,
crueles, revoltosos y tiranos
cobardes, codiciosos, malnacidos, pertinaces, feroces y villanos;
adúlteros, infames, conocidos
por de industriosos más cobardes manos!

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Enlaces externos

Figuras literarias con ejemplos

Figuras literarias y ejercicios

Bibliografía

  • Cómo estudiar literatura: guía para estudiantes / Javier Gutiérrez Palacio, Barcelona: Vicens Vives, 1994, págs. 109-120, Núm. Top. 807 G87
  • Figuras retóricas: el lenguaje literario 2 / José Luis García Barrientos, Madrid: Arco/Libros, S.L., 1998, pág. 10, Núm. Top. 808 G17f