Cartografía

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Qué es

El término cartografía se refiere al ejercicio de hacer mapas. La palabra es una mezcla muy interesante del francés y del griego, Carte es una palabra francesa que significa mapa, mientras que grafía es de origen griego y se refiere a escritura.

La cartografía es el diseño y producción de mapas, ya sea por un individuo -un cartógrafo- o una institución. Por ejemplo, el Instituto Geográfico Agustín Codazzi es la entidad encargada del diseño y producción de mapas en Colombia.

La práctica cartográfica ha cambiado con el paso del tiempo, ya sea por las técnicas o por la tecnología, pero también las formas de ver el mundo han influido en el desarrollo de esta disciplina. Antiguamente, la única forma de hacer los mapas era a mano, como sucede con las obras de arte. Investigadores particulares e instituciones han desarrollado iniciativas para entender cómo la gente, cómo las comunidades conciben sus territorios y un cartógrafo, después de preguntar a muchas personas sobre sus percepciones de los lugares elabora mapas con una metodología denominada cartografía social.

En campo tecnológico, se han desarrollado maneras para elaborar mapas digitales llamados Sistemas de Información Geográfica –SIG-

Las formas de elaborar mapas han cambiado con el tiempo. Por ejemplo, durante la edad media, antes del descubrimiento de América, el mapamundi era representado con un mapa llamado T-O. Un círculo (O) que contiene una T, que representa una cruz y que dividía al mundo en tres grandes partes (las conocidas en el siglo XV): Europa, Asia y África. En la edad media eran los sacerdotes en los monasterios quienes se dedicaban a investigar y a estudiar, por ende, estos mapas estaban inspirados en una filosofía cristiana (los cristianos de la edad media no eran los mismos cristianos que entendemos hoy en día. Ver Reforma) y ubicaron a Jerusalén en el centro del mundo.

El descubrimiento de América revolucionó las prácticas cartográficas y la forma de entender el mundo. En 1507 Martin Waldseemüller elaboró un nuevo mapamundi en el que introdujo a América, pero esta vez ya Jerusalén no aparecía en el centro como en los mapas T-O, sino que ahora era Europa. El mapa de Martin Waldseemüller apareció en el billete de 10.000 que salió a circulación por solo tres años desde 1992.

Uno de los conceptos básicos de la cartografía es la proyección cartográfica. Hay tres predominantes en el mundo occidental, y una de ellas data del siglo XVI y aún sigue en uso, aunque ha pasado por modificaciones. A la hora de elaborar los mapas, los cartógrafos deben decidir cuál de estas utilizar:

- Proyección de Mercator

- Proyección de Goode

- Proyección de Robinson


Documentos relacionados en la Biblioteca Virtual

Colección de mapas antiguos: se han digitalizado 630 documentos en esta colección para que tengas acceso fácilmente a ellos vía internet

Bibliografía

Monmonier, Mark (2009) "Cartography" En: Gregory, Derek [Et.al] (2009) The Dictionary of Human Geography. Blackwell Publishing. Quinta Edición. Pp. 86-88.