Egan Arley Bernal Gómez

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Egan Arley Bernal Gómez
Datos generales
Nombre Egan Arley Bernal Gómezs
Fecha de nacimiento 13 de enero de 1997
Ocupación Ciclista profesional
País de nacimiento Colombia Bandera de Colombia }}
Ciudad de nacimiento Bogotá, Cundinamarca
Familia Germán Bernal (padre) y Flor Marina Gómez (madre)


Egan Arley Bernal Gómez es un ciclista profesional nacido el 13 de enero de 1997 en Bogotá, Colombia. Hijo mayor de Germán Bernal y Flor Marina Gómez, creció en Zipaquirá, un municipio industrial y agrícola ubicado a 50 kilómetros de la capital del país. Como corredor se inició en el ciclismo de montaña, y consiguió varias victorias en esa disciplina entre los años 2013 y 2015. A partir de 2016 empezó a competir en el ciclismo de ruta, donde también ganó varias carreras que forman parte del circuito World Tour, la primera categoría del ciclismo profesional. En 2017 ganó el Tour de Saboya y el Tour de Sibiu, y luego el Tour del Porvenir, la carrera por etapas para aficionados más importante del mundo. En 2019 se convirtió en el primer colombiano y primer latinoamericano en ganar el Tour de Francia, la vuelta ciclista más importante del mundo.

Biografía

Inicios en el ciclismo

A los cinco años de edad, influido por su padre, quien fue ciclista aficionado durante su juventud, Egan Bernal empezó a montar bicicleta en Zipaquirá. En principio era una actividad lúdica, pero el espíritu competitivo del niño encontró más tarde su primera oportunidad. A los 8 años y con una pesada bicicleta amarilla de acero, Bernal llegó al Instituto Municipal de Cultura, Recreación y Deporte de Zipaquirá, donde se sumó a un grupo de niños que recibían entrenamientos y guía de Fabio Rodríguez, un ciclista profesional retirado. En un perfil publicado por The New York Times, Rodríguez lo describe como un niño corriente, que no sobresalía entre los demás. “Ya sabía montarse, pero no más. A medida que fue mejorando hizo podios en el departamento y después a nivel nacional”, dijo el entrenador. Según él, Bernal era ambicioso. “Pensaba siempre en ir escalando. Egan es un talento total, muy completo y muy fuerte mentalmente. Todo eso lo hace diferente ahora” (Alvarado, 2019).

En manos de Fabio Rodríguez, Bernal se fue preparando para continuar su ascenso en el ciclismo de montaña, y durante la adolescencia cambió de entrenador para quedar durante años, en esa etapa clave de su formación, en manos de Pablo Mazuera, líder de la Fundación Mezuena, una organización deportiva sin fines de lucro que apoya a jóvenes ciclistas. Fue Mazuera quien lo llevó a las primeras victorias internacionales.

Los años de evolución

En 2013 Egan Bernal alcanzó el Campeonato Panamericano de Ciclomontañismo realizado en Tucumán, Argentina. Ese año también fue campeón nacional prejuvenil en Colombia y campeón nacional juvenil en Ecuador. En 2014 consiguió la medalla de plata en el Campeonato Mundial de Ciclismo de Montaña, celebrado en Noruega. En 2015 fue campeón panamericano júnior en Colombia y campeón de las World Junior Series, disputadas en California. Fueron años de crecimiento y de logros, pero esto solo se obtuvo a partir de grandes esfuerzos y sacrificios.

“No teníamos opción, era transportarnos o comer, por eso me montaba con Egan en la misma bicicleta y para adelante. Así llegamos y logramos en Noruega la medalla de plata (…), el título más importante de este deporte para Latinoamérica en toda su historia”, recordó Mazuera en una entrevista para El Espectador (Castaño, 2014). Y ese fue solo uno de los muchos obstáculos que debió superar el joven ciclista.

Cuando Egan Bernal ganó el Tour de Francia en julio de 2019, en las redes sociales empezó a circular un mensaje que el ciclista había publicado en su cuenta de Facebook cuatro años antes. Allí pedía apoyo para poder competir fuera del país, pues no contaba con los recursos necesarios. Durante buena parte de esa etapa inicial, Bernal tenía, casi de forma exclusiva, solo el mecenazgo de Pablo Mazuera, quien vio el potencial del joven atleta y decidió apostar todo lo necesario para respaldarlo en sus objetivos.

Cargos en los que se ha desempeñado

  • Ciclista en el equipo Androni Giocattoli-Sidermec (2016-2017)
  • Ciclista en el equipo Sky/Ineos (2018-Actualidad-2020)