Ernesto Guhl

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Ernesto Guhl
Información
Nombre Ernesto Guhl Nimtz
Fecha de nacimiento 15/05/1915
Nacionalidad Alemán
Ocupación Geógrafo
País de nacimiento Alemania
Ciudad de nacimiento Berlín
País de fallecimiento Colombia
Ciudad de fallecimiento Bogotá
Fecha de fallecimiento 8/08/2000
Profesionales Geografía en la Universidad de Berlín
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Biografía

Geógrafo alemán (Berlín, mayo 15 de 1915). Ernesto Guhl estudió geografía en la Universidad de Berlín y vino a Colombia en 1937 huyendo, como muchos otros alemanes, del auge del nazismo en Europa. Esta segunda época de la migración alemana, iniciada en el siglo XIX cuando el mercantilismo burgués atrajo hacia América a muchos aventureros ávidos de hacer fortuna, se caracterizó en Colombia porque la mayoría de los que vinieron eran intelectuales que se vincularon a la recién fundada Escuela Normal Superior: Eran librepensadores que en la Europa de entonces no tenían mayores perspectivas sino ser "carne de cañón", de integrar un ejército al servicio de un desequilibrado mental y de participar en una guerra absurda. En cambio, en el Nuevo Continente tenían la posibilidad de servir, quizás, de abono cultural, de dar nuevos frutos. Ese fue el ideal que Ernesto Guhl se trazó y que ha cumplido a cabalidad durante cincuenta y seis años.

Al llegar a Colombia, Guhl tenía 26 años y era el más joven de todos los inmigrantes. Se embarcó en Dunkerque, en un barco de carga de bandera francesa, primero llegó a Panamá y luego pasó a Buenaventura. Inicialmente se vinculó a la Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo (SCADTA), actual Avianca, que contaba con una sección científica interesada en fijar fronteras por medio de la fotogrametría. Trabajó en el Catatumbo, pero debido a la consolidación del nazismo, le fue prohibido continuar su labor allí. Sin trabajo, se presentó a la Escuela Normal Superior, donde fue enganchado por el entonces director José Francisco Socarrás, como geógrafo. Sus primeros alumnos fueron integrantes de la promoción de 1944, en la que destacaron Virginia Gutiérrez de Pineda, Roberto Pineda Giraldo, Milcíades Chaves, Darío Mesa y Miguel Fornaguera, con quienes entabló una muy sólida amistad.

Con Fornaguera escribió el libro Colombia, ordenación del territorio con base en el epicentrismo regional (1969). Desde ese entonces, se vinculó a la docencia universitaria. Clausurada la Normal Superior, en 1952 entró a la Universidad Nacional de Colombia, donde trabajó por más de treinta y tres años. Tanto en la Normal Superior, como, especialmente, en la Universidad Nacional, Ernesto Guhl cumplió una encomiable labor: generar en sus educandos una nueva forma, totalmente humanística, de ver y entender la geografía, ella es el producto de una relación con el medio y, sobre todo, con el medio nuevo, el medio extraño>,, dice.

Temporalmente, Guhl tuvo que desvincularse tanto de la Escuela Normal Superior, como de la Universidad Nacional. En la Normal trabajó hasta cuando Colombia se declaró beligerante frente a Alemania, aunque no tuvo que ir, como muchos otros alemanes residenciados, al "campo de concentración" de Fusagasugá, pues se casó con una colombiana. Luego de la guerra retornó a la Escuela, pero se retiró al ser desmembrada ésta. Por épocas trabajó en el Instituto Geográfico "Agustín Codazzi" y en algunas otras instituciones.

En 1955 fue jefe del Departamento Técnico de Seguridad Social Campesina del Ministerio de Trabajo, entidad desde la que promovió una serie de estudios sobre la situación geográfica, económica y social de diferentes departamentos, como base para el establecimiento de un régimen de seguridad nacional. Su trabajo pionero sobre el departamento de Caldas fue enviado para que participara en el Premio Nacional de Ciencia de la Fundación Alejandro Angel Escobar del año 1955, y obtuvo una mención entre los dieciocho trabajos inscritos.

A diferencia de muchos de los europeos que vinieron huyendo de la segunda Guerra Mundial, Guhl echó raíces en el país, mas no se nacionalizó pues, como lo declaró en alguna entrevista: "No me he nacionalizado porque no me gusta ser ciudadano de segunda clase".

¿Qué hizo que Guhl se quedara en Colombia?

Aparte de entablar muy buenas relaciones, de casarse y tener hijos, los páramos andinos le proporcionaron a Guhl la posibilidad de desarrollar una metodología de trabajo diferente. El páramo es una característica exclusiva de Colombia; así, el paisaje paramuno, desde un principio, lo impresionó y lo obligó a idear un nuevo sistema: De arriba para abajo, de la cumbre hasta el pie de la montaña, a través de la geografía vertical de los trópicos de los países ecuatoriales húmedos, explica. Durante muchos años, como profesor de la Universidad Nacional, de la Facultad de Sociología y luego de la de Ciencias Humanas, el profesor Guhl visitó el páramo de Sumapaz con sus estudiantes, mostrándoles la tridimensionalidad del espacio colombiano.

Por otra parte, en Colombia Guhl logró desplegar su indudable vocación por la docencia, por transmitir conocimiento y dar ejemplo. Por más de cincuenta años Ernesto Guhl recorrió Colombia a pie, acompañado de una brújula, siempre con el interés de mirar, entender, observar y analizar el país que lo acogió. Producto de ese deambular por la nación son sus casi trescientos artículos, ensayos y libros, destacándose especialmente el monumental trabajo: Colombia: Bosquejo de su geografía tropical (2 tomos), escrito gracias al apoyo de la Fundación John Simon Guggenheim y publicado por Colcultura en 1975 y 1976, con el que trató de llenar el gran vacío de información geográfica, física y humana sobre Colombia. También es importante su libro Las fronteras políticas y los límites naturales, publicado por el Fondo FEN en 1991.

Documentos en Banrepcultural

Solamente se ve lo que se sabe. Artículo de María Elvira Bonilla sobre la labor del geógrafo Ernesto Guhl y su incidencia en la educación en Colombia.

El geógrafo que redescubrió a Colombia. Biografía del geógrafo escrita por Camilo Domínguez.


Documentos en La enciclopedia

Historia de la geografía en Colombia

Orlando Fals Borda

José Francisco Socarras

Conflictos territoriales en América Latina

Bibliografía

BONILLA, MARÍA ELVIRA. "Solamente se ve lo que se sabe". Boletín Cultural y Bibliográfico, Volumen XXI, N- 1 (Bogotá, 1984).

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