José Rodolfo Serpa

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José Rodolfo Serpa
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11.ª etapa de la Vuelta a Colombia 2018 Ciclista José Rodolfo Serpa - Ganador de la etapa 11
Datos generales
Nombre José Rodolfo Serpa
Fecha de nacimiento 17 de abril de 1979
Ocupación Ciclista
Formación profesional Ciclista profesional del equipo Selle Italia-Diquigiovanni, actualmente Androni Giocattoli
País de nacimiento Colombia, Bandera de Colombia }}
Ciudad de nacimiento Sampués, Sucre
Familia Antonio Serpa (padre)


José Rodolfo Serpa, el León, es un ciclista colombiano que ha participado en competencias en América Latina, Europa y Asia.

Biografía

Sus primeros pasos en el deporte se dieron por cuenta de su padre Antonio, quien también fue corredor. Antonio se convirtió en el primer entrenador de José y su hermano Guillermo. En 1988 ocupó el tercer lugar en la contrarreloj del Campeonato Nacional de Ruta, luego de recuperarse de una fuerte lesión en la rodilla (De La Hoz, 2017). Desde ese momento, su carrera ciclística estuvo ligada al departamento de Santander, donde empezó a formarse con la idea de convertirse en corredor profesional.

Primeros triunfos

En 2001, siendo aún corredor aficionado, Serpa hizo parte de la delegación colombiana que obtuvo el segundo lugar en los campeonatos mundiales de ciclismo, en la prueba de 4.000 metros persecución por equipos. Los colombianos no vencieron a los neozelandeses, pero bajaron el récord nacional vigente desde 1997 por un segundo (Hernández, 2001). Serpa fue segundo en el Campeonato Mundial de Ciclismo en persecución por equipos en el 2001. También fue segundo en el Campeonato Nacional de Ruta al año siguiente (“José Rodolfo Serpa”, s. f.).

En 2003, José Serpa y sus compañeros lograron el primer lugar de la persecución por equipos en el Campeonato Mundial de Ciclismo (“Un equipo de oro”, 2003). Luego, en agosto, Serpa fue el mejor contrarrelojista en los Juegos Panamericanos. En 2004 participó en los equipos que ganaron las pruebas de persecución en los Campeonatos Panamericanos de Ciclismo (Campeones Panamericanos, 2004).

En ese mismo año representó a Colombia en los Juegos Olímpicos de Atenas, en la prueba de Madison o prueba Americana, la cual se caracteriza porque los corredores agarran el brazo de sus compañeros de equipo para impulsarlos en la pista. También representó al país en Beijing 2008, en la prueba de ruta.

El profesionalismo

Tras ganar una carrera en España y algunas etapas en Latinoamérica, José Serpa ingresó a las filas del equipo Selle Italia-Diquigiovanni en 2006, convirtiéndose en ciclista profesional. Recordemos que el Selle Italia fue fundado por un comisario deportivo de origen italiano, Gianni Savio, quien se hizo célebre en Colombia como descubridor de nuevos talentos.

Por los días en que Serpa cambiaba de equipo, el país parecía dejar atrás, poco a poco, otro fuerte período de violencia por cuenta de la ofensiva militar del gobierno de la época contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, rompiendo una situación de “empate militar”. La tasa de homicidios en el país se redujo, en 2007, a 16.318, la mitad de la cifra reportada seis años antes, y se promovieron acuerdos de desmovilización dirigidos a militantes de los distintos grupos armados en el país. Estos logros estuvieron acompañados de denuncias por cuenta de violaciones a los derechos humanos (González, 2014; Melo, 2017).

Las buenas noticias de Colombia se correspondían con el desempeño de Serpa, quien corrió, por primera vez, el Tour de Langkawi en Malasia, en 2006, y ganó dos etapas. Triunfó, al menos, en una prueba de esa carrera en cada edición en que compitió, y fue el campeón en los años 2009 y 2012.

En 2006, Serpa también ganó en la Vuelta a Chile y en la Vuelta a Colombia. Fue campeón de la Vuelta a Venezuela, segundo en la Vuelta al Táchira y compitió por primera vez en un Giro de Italia. Abandonó la carrera en 2008 y 2009, y no logró figuraciones importantes en la clasificación general. Además, ganó algunas etapas durante su paso por las competiciones italianas y fue campeón del Giro del Friuli, en 2011, y del Trofeo Laigueglia, en 2014.

El sueño de infancia de Serpa fue participar en el Tour de Francia, cuando escuchó la transmisión del triunfo de Nelson “Cacaíto” Rodríguez en la etapa más dura de la carrera en 1994. Cacaíto, curiosamente, también fue ciclista del Selle Italia. Serpa corrió su primer Tour en 2013, cuando Nairo Quintana llegó en segundo lugar de la general y fue el campeón de los jóvenes. Nairo tenía 23 años en ese entonces; Serpa ya ajustaba 34.

El León corrió en el Tour de Francia durante tres años consecutivos, de 2013 a 2015. En su último año en Europa también participó en la Vuelta a España. El italiano Fabio Aru fue el ganador. Nairo fue cuarto, Esteban Chaves ganó dos etapas y fue líder en igual número de oportunidades. Serpa terminó la carrera en el puesto 93.

Serpa sirvió como gregario de tres corredores italianos: Gilberto Simoni, ganador del Giro de Italia en 2002 y 2003, Davide Rebellin, quien fue campeón olímpico, y Michele Scarponi, quien hizo lo propio en 2011, cuando ambos corrían en el Lampre-Merida. Scarponi falleció en 2017 en un accidente de tránsito durante un entrenamiento en su país. Serpa contó que su paso al Lampre-Merida se dio por sugerencia del italiano, debido a la buena dinámica de competencia que desarrollaron en las carreras (Rengifo, 2017).

Su talento no pasó desapercibido en las estadísticas. En 2005, la Unión Ciclística Internacional instauró los circuitos continentales y Serpa ocupó el primer lugar de la clasificación del UCI American Tour, en la temporada 2005-2006. Luego logró el quinto escalón en la temporada 2008-2009.

Su regreso a Colombia

Tras terminar su contrato con Lampre-Merida regresó a Colombia en 2016 para competir en el equipo Arroz Sonora-Dimonex, con quienes conquistó la Clásica del Caribe durante dos años consecutivos. Serpa ya había ganado esa carrera en 2011. Fue además el vencedor de la Clásica Mariscal Sucre, en 2016. De manera sorprendente, Serpa obtuvo estas victorias con 37 años de edad.

En 2017, el León ganó de nuevo una etapa de la Vuelta a Colombia, para terminar de décimo en la clasificación general. Serpa declaró a la prensa regional que aspiraba a ser el primer costeño en triunfar en esa competencia (“José Serpa, ‘Quiero ser el primer costeño en ganar la Vuelta a Colombia’”, 2016). Al año siguiente, con el equipo GW Shimano, logró una etapa en la Vuelta al Táchira, repitió victoria en la Vuelta a Colombia y fue el campeón de la Vuelta a Antioquia.

En 2019 ganó la Clásica Raúl Saavedra y continuó su participación en competencias a sus 40 años. Hasta el momento en que se redacta este texto, José Serpa se encuentra empatado en el tercer lugar de los ciclistas colombianos activos con más triunfos en competencias avaladas por la Unión Ciclística Internacional. El León posee el mismo número de victorias que Esteban Chaves, y ambos son superados por Nairo Quintana y Fernando Gaviria, con 39 y 40 victorias, respectivamente (“Gaviria suma su sexto triunfo, alcanza las 40 victorias UCI y se convierte en el colombiano más ganador de la historia”, 2019).

Cargos en los que se desempeñó

  • Ciclista del equipo Selle Italia-Diquigiovanni, actualmente Androni Giocattoli (2006-2012)
  • Ciclista del equipo Lampre-Merida (2013-2015)
  • Ciclista del equipo Arroz Sonora-Dimonex (2016-2017)
  • Ciclista del equipo GW Shimano (2018-2019)

Cronología

  • 1979: Nace en Sampués, Sucre, Colombia.
  • 1988: Tercer puesto en la contrarreloj del Campeonato Nacional de Ruta.
  • 2001: Segundo puesto en Campeonato Mundial de Ciclismo en persecución por equipos.
  • 2002: Segundo lugar en el Campeonato Nacional de Ruta.
  • 2003: Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Ciclismo en persecución por equipos y campeón en los Juegos Panamericanos de contrarreloj.
  • 2004: Campeón panamericano de persecución por equipos. Integrante del equipo colombiano en los Juegos Olímpicos de Atenas.
  • 2006: Ganador de etapa en el Tour de Langkawi, en la Vuelta a Chile y en la Vuelta a Colombia; campeón de la Vuelta a Venezuela, primer puesto en el escalafón del UCI American Tour.
  • 2009: Campeón del Tour de Langkawi.
  • 2011: Campeón del Giro del Friuli y ganador de la Clásica del Caribe.
  • 2012: Campeón del Tour de Langkawi.
  • 2014: Ganador del Trofeo Laigueglia.
  • 2016: Ganador de la Clásica del Caribe y de la Clásica Mariscal Sucre.
  • 2017: Ganador de la Clásica del Caribe y de etapa en la Vuelta a Colombia.
  • 2018: Ganador de etapa en la Vuelta al Táchira y la Vuelta a Colombia, campeón de la Vuelta a Antioquia.
  • 2019: Ganador de la Clásica Raúl Saavedra.

Véase también

Bibliografía

  • González, F. (2014). Poder y violencia en Colombia. Bogotá: Odecofi-Cinep-Colciencias.
  • Melo, J. (2017). Historia mínima de Colombia. México: El Colegio de México.

Créditos

1. Enero de 2020. Investigación y texto Alejandro Lopera para Banrepcultural