Martín Emilio “Cochise” Rodríguez Gutiérrez

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Martín Emilio Rodríguez Gutiérrez
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Martín Emilio "Cochise" Rodríguez Gutierrez. Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango.
Datos generales
Nombre Martín Emilio Rodríguez Gutiérrez
Fecha de nacimiento 07 de abril de 1942
Ocupación Ciclista profesional
País de nacimiento Colombia Bandera de Colombia }}
Ciudad de nacimiento Medellín, Antioquia
Familia Victoriano (padre), Gertrudis (madre)


Martín Emilio Rodríguez Gutiérrez, mejor conocido como Cochise, es un exciclista profesional nacido el 7 de abril de 1942 en Medellín, Antioquia. Hijo de Victoriano y Gertrudis, quedó huérfano de padre a los pocos días de nacer. Fue uno de los pioneros del ciclismo moderno en Colombia.

Biografía

Su carrera abarca los años sesenta, setenta y principios de los ochenta. Compitió en carreras de ruta y de pista dentro y fuera del país. Corrió el Giro de Italia en 1973, 1974 y 1975, y el Tour de Francia en 1975. Ganó la Vuelta a Colombia en los años 1963, 1964, 1966 y 1967. Ganó el Clásico RCN en 1963 y fue Campeón Nacional de Ruta en 1965. Ganador de la Vuelta al Táchira en 1966, 1968 y 1971. Ganó etapas en el Giro de Italia en 1973 y 1975, y conquistó el Trofeo Baracchi en 1973. En la pista impuso el Récord Mundial de la Hora para aficionados en 1970. Fue Campeón Sudamericano en 1967, 1969 y 1971; Campeón Bolivariano en 1965, 1967 y 1970, y Campeón Centroamericano en 1962, 1966 y 1970. Fue elegido como el deportista del siglo XX en Colombia.

Inicios en el ciclismo

Cochise, lo ha dicho varias veces, sacó su apodo del cine. Un día, después de ver una película de vaqueros, llegó a casa emocionado con el heroísmo del jefe apache que llevaba ese nombre, y lo asumió como suyo desde los diez años de edad. Más tarde incluso lo volvió parte de su nombre de forma legal, porque todo el mundo lo conocía con ese apodo.

Para ayudar a su madre viuda, Martín Emilio empezó a trabajar muy joven: vendía limones y cargaba sacos de carbón en las plazas de mercado. También trabajó en un bar y vendió periódicos; pero el trabajo juvenil que más le aportó a su futuro fue el de mensajero. Su hermana le prestó dinero para que comprara una bicicleta, aunque solo le alcanzó para una de mujer. En esa se movió por las calles de Medellín, entrenándose en un oficio que le dio sustento económico y muchas piernas a varios ciclistas colombianos de distintas generaciones. Cochise hizo miles de viajes para entregar productos como empleado de una droguería.

A los 15 años usó su bici turismera y corrió por primera vez en una competencia realizada en Girardota, Antioquia. El debut, sin embargo, no fue bueno: se retiró aguijoneado por un dolor intenso. Más adelante cambió de bicicleta y empezó a tomarse el ciclismo en serio en 1959. Entonces ganó una competencia disputada en el ascenso a Las Palmas, la carretera que conduce de Medellín al municipio de Rionegro.

Las grandes ligas

Cochise debutó en la Vuelta a Colombia de 1961, pero, a diferencia de su colega Rafael Antonio Niño, no fue campeón; aunque sí recibió la distinción como el mejor novato. Tenía apenas 18 años. En 1962 volvió a intentarlo con mejores resultados, que no fueron suficientes: perdió el campeonato por solo ocho segundos de diferencia. El vencedor fue Roberto “Pajarito” Buitrago. Ese año Cochise fue campeón sudamericano en ciclismo de pista, categoría persecución individual; pero su ambición estaba enfocada en la carrera más importante de su país.

Cochise y sus seguidores tuvieron que esperar hasta 1963, cuando las cosas por fin se dieron. Martín Emilio Rodríguez se vistió de amarillo, como líder de la gran competencia nacional, el 4 de agosto de 1963, cuando terminó una etapa en Honda, Tolima. Ese año el corredor hizo el doblete: ganó el Clásico RCN y ganó también la Vuelta a Colombia. Así inauguró un mito incombustible y duradero. Gracias a Cochise el ciclismo antioqueño empezó a recuperar la hegemonía que había perdido unos años atrás. El campeón entró al Estadio El Campín con casi media hora de ventaja sobre Rubén Darío Gómez, que llegó de segundo. “Gané mi primera vuelta sobrado”, dijo entonces Cochise.

A medida que ganaba carreras en Colombia conseguía victorias también fuera del país, en competencias celebradas en Venezuela, México y Canadá. Repitió su dominio en la Vuelta durante 1964, 1966 y 1967, y sumó 39 etapas ganadas, una marca que sigue vigente.

Giro y Tour

Martín Emilio Rodríguez fue, en paralelo con el éxito que tuvo en su país, un precursor del ciclismo colombiano en Europa. Corrió el Giro de Italia en 1973 (ganó la etapa 15), 1974 y 1975 (ganó la etapa 19), y corrió el Tour de Francia este mismo año. En Italia compitió dentro del prestigioso equipo Bianchi Campagnolo, donde fue contratado como secundario de lujo: un campeón que debía fungir de gregario, siempre al servicio del capo, Felice Gimondi. En una nota publicada en El Espectador, se describe una parte de lo que debía hacer:

Además de eso, Cochise tenía otra misión, un poco más oculta, más silenciosa. Cuando la vía se empinaba, la orden era que primero se pusiera por delante de Gimondi y luego, cuando el italiano empezara con ese vaivén exagerado del que va sufriendo para aguantar el ritmo, que se hiciera a un lado de su jefe de filas para que este se pudiera impulsar con su pierna y tomar otra vez cadencia. Y eso era varias veces, de una manera sigilosa para que los comisarios no lo notaran, un esfuerzo caníbal de uno, un traspaso de energía al otro. Sucedió en el ascenso al Monte Carpegna, en el Monte Generoso, lugares en los que la verdadera batalla es contra uno mismo, contra la fatiga (Amaya, 2019).

Por eso, por su conocimiento del ciclismo europeo desde adentro, Cochise fue contratado como asesor cuando se formó el equipo Pilas Varta, el que debutó con diez ciclistas aficionados en el Tour de Francia de 1983. El proyecto fue tan ambicioso que muchos llamaron loco a Miguel Ángel Bermúdez, entonces presidente de la Federación Colombiana de Ciclismo. Para confirmar su tesis, Bermúdez viajó a Medellín en 1981 y habló con Cochise, un sabio ya retirado, pero siempre cercano a muchos equipos colombianos. “Qué loco vas a estar, Miguel. Si yo como gregario de Gimondi me metí en el puesto 23, vos con esos pelaos te metés por lo menos entre los primeros 15”. El presagio del campeón fue bastante preciso: Edgar “Condorito” Corredor y José Patrocinio Jiménez, dos jóvenes figuras, lograron los puestos 16 y 17 en aquel Tour.

Cargos en los que se ha desempeñado

  • Ciclista del equipo Blue Bell (1961)
  • Ciclista del equipo Wrangler-Blue Bell (1962-1963)
  • Ciclista del equipo Blue Bell-Caribú (1964-1965)
  • Ciclista del equipo Wrangler-Caribú (1966-1971)
  • Ciclista del equipo Caribú (1972)
  • Ciclista del equipo Salvarani (1972)
  • Ciclista del equipo Bianchi-Campagnolo (1973-1975)
  • Ciclista del equipo Castalia (1976)
  • Ciclista del equipo Pilas Varta (1979)
  • Ciclista del equipo Pilsen Cervunión (1980)

Momentos destacados de su carrera deportiva

  • Campeón Vuelta a Colombia 1963, 1964, 1966 y 1967
  • Campeón Vuelta al Táchira 1966, 1968, 1971
  • Récord mundial de la Hora para aficionados, Ciudad de México, 1970
  • Campeón del Mundo 4.000 metros persecución individual, Varese, Italia, 1971
  • Ganador de la etapa 15 del Giro de Italia, 1973
  • Ganador de la etapa 19 del Giro de Italia, 1975

Cronología

  • 1942: Nace en Medellín, Colombia.
  • 1958: Comenzó a competir como “turismero”.
  • 1961: Campeón novato y sexto puesto en la Vuelta a Colombia. Primeros triunfos internacionales en México.
  • 1962: Campeón Centroamericano y del Caribe en los 4.000 metros de persecución individual en Kingston, Jamaica.
  • 1963: Campeón de la vuelta a Colombia y Campeón del Clásico RCN.
  • 1964: Campeón de la vuelta a Colombia.
  • 1965: Campeón Bolivariano en los 4.000 metros de persecución individual en Quito.
  • 1966: Campeón de la vuelta a Colombia, Campeón de la Vuelta al Táchira y Campeón Centroamericano y del Caribe en los 4.000 metros de persecución individual en San Juan de Puerto Rico.
  • 1967: Campeón de la vuelta a Colombia y Campeón Panamericano en los 4.000 metros de persecución individual en Winnipeg.
  • 1968: Campeón de la Vuelta al Táchira.
  • 1969: Campeón americano en los 4.000 metros de persecución individual en Medellín.
  • 1970: Récord de la Hora para aficionados en Ciudad de México y Campeón Centroamericano y del Caribe en los 4.000 metros de persecución individual en Panamá.
  • 1971: Campeón de la Vuelta al Táchira. Logró una medalla de oro y una de plata en los Juegos Panamericanos de Cali. Campeón mundial de pista en Italia.
  • 1973: Ganador de la etapa 15 del Giro de Italia.
  • 1975: Ganador de la etapa 19 del Giro de Italia.

Véase también

Bibliografía

Créditos

1. Enero de 2020. Investigación y texto Sinar Alvarado para Banrepcultural