Río Casiquiare

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En términos generales, el río Casiquiare también conocido como el brazo Casiquiare es un río venezolano localizado en el estado de Amazonas en límites con Colombia y Brasil. Esta fuente hídrica es considerada como un canal natural, el cual comunica el río Negro con el río Amazonas, constituyendo así un fenómeno poco común a nivel global, ya que un tercio de las aguas del río Orinoco en cercanías a la población de La Esmeralda, se desvían de forma natural hacia el río Negro, el cual a su vez desemboca en el río Amazonas en la población de San Carlos del Río Negro. Lo anterior, muestra un acontecimiento fluvial único en el mundo, dado que el río Casiquiare une las aguas del río Orinoco y del río Amazonas, dos de las mayores cuencas hidrográficas de América del Sur [1].

Es importante mencionar que el río Casiquiare es un elemento fundamental de la cuenca alta del río Orinoco, la cual cuenta con una extensión cercana a los 700 km, comenzando en la población de San Fernando de Atabapo, siguiendo posteriormente al noreste hasta límites cercanos a la población denominada La Esmeralda, lugar donde se conecta con el río Casiquiare. De forma complementaria, el vertimiento y discurrir natural de las aguas en el río Casiquiare, según estudios realizados en Venezuela, probablemente tienda a acentuarse paulatinamente con el paso del tiempo en caso de que disminuya el caudal del río Orinoco y a medida que la carga de sedimentos tienda a incrementarse. Lo anterior, se encuentra directamente relacionado con el régimen de lluvias en la cuenca alta del Orinoco, la cual cuenta con un desnivel de más de 800 metros, dado que nace a 1047 msnm en el Cerro Delgado Chalbaud y llega a los 200 msnm en la población de San Fernando de Atabapo [2].

Características

El brazo Casiquiare es considerado como un verdadero río que nace del río Orinoco, y no precisamente como un canal, teniendo en cuenta distintos estudios geográficos desarrollados entre el siglo XIX y XX. Particularmente, el geógrafo Pablo Vila (1960) [3] afirma en su obra titulada Geografía de Venezuela, que

…no es posible que sus aguas drenan unas veces hacia el Orinoco y otras hacía el Guainía o Río Negro debido a que en el punto en el que sale del Orinoco tiene un nivel del mar de 120 metros y de 99 metros en el punto en que desemboca en el Guainía, lo que da un desnivel general de 21 metros [4].

Igualmente, en los escritos de Vila, se reporta que en ciertas ocasiones el desbordamiento en algunos puntos del río Casiquiare forma lagunas o esteros temporales, precisamente en temporadas invernales con altas intensidades de lluvia [5]. A continuación, se mencionan algunas de las características físicas más representativas de la cuenca del río Casiquiare, donde se resalta la geología y la hidrología de este importante cuerpo hídrico superficial.

En términos geológicos, la cuenca del río Casiquiare se caracteriza por tener una variedad de rocas graníticas, las cuales dan origen a la denominada Provincia Petrotectónica del Casiquiare. Asimismo, se ha logrado determinar que estas rocas en su momento fueron sometidas a procesos de meteorización y erosión de forma intensiva por largos periodos geológicos, dando así lugar a superficies con topografía relativamente plana. Dicho relieve plano, en su momento contrasta con el paisaje de lomerío, formado a partir de una erosión intensiva, que en su momento deja una distribución dispersa y sin orientación definida [6].

  1. Córdova, & etal. (2003). Hidrografía, cuencas y recursos hídricos. Caracas, Venezuela: Fundación Empresas Polar
  2. Córdova, & etal. (2003). Hidrografía, cuencas y recursos hídricos. Caracas, Venezuela: Fundación Empresas Polar
  3. Vila, P. (1960). Geografía de Venezuela: El territorio nacional y su ambiente físico. Caracas, Venezuela: Fondo de Cultura Económica
  4. Arismendi, L. (1993). Venezuela y sus cuencas hidrográficas internacionales - Memorias del IV Encuentro de Geógrafos de América Latina. Caracas, Venezuela: Editores Carlos Ferrer e Irma Guillén p. 8
  5. Arismendi, L. (1993). Venezuela y sus cuencas hidrográficas internacionales - Memorias del IV Encuentro de Geógrafos de América Latina. Caracas, Venezuela: Editores Carlos Ferrer e Irma Guillén
  6. Rincón. (2000). Geológico - Geomorfológico de los sectores - río Pasimoni, Yatua y Baria. Estado de Amazonas - Venezuela. Caracas. Venezuela: Técnica Minera