Rafael Antonio Niño Munévar

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Rafael Antonio Niño Munévar
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Datos generales
Nombre Rafael Antonio Niño Munévar
Fecha de nacimiento 11 de diciembre de 1949
Ocupación Ciclista profesional
País de nacimiento Colombia Bandera de Colombia }}
Ciudad de nacimiento Cucaita, Boyacá
Familia Marcos Niño (padre) y María de Jesús (madre)


Rafael Antonio Niño Munévar, conocido como El niño de Cucaita, es un exciclista profesional nacido en Boyacá el 11 de diciembre de 1949. Corrió durante los años setenta y ochenta, y conserva la marca como el ciclista más ganador de la Vuelta a Colombia (seis ocasiones) y el Clásico RCN (cinco ocasiones). También ganó la Vuelta de la Juventud y la Vuelta a Cundinamarca. Participó en el Giro de Italia de 1974. A mediados de los años ochenta, ya retirado, trabajó como director técnico del equipo Café de Colombia en el Tour de Francia. Después se ha dedicado a dirigir otros equipos en Colombia.

Biografía

Inicios en el ciclismo

Hijo de Marcos Niño y María de Jesús, Rafael Antonio fue un niño prodigio de los pedales. Empezó dándole vueltas a la plaza central de Cucaita, su pueblo, en una bicicleta que su amigo de infancia José del Carmen Larrota le alquilaba por veinte centavos, según reseña el libro La gran historia de la Vuelta a Colombia 1951-2011. Su padre, al ver la intensidad de su afición, decidió regalarle una bicicleta de turismo; el vehículo común que sirvió a tantos ciclistas colombianos durante sus comienzos. Niño tuvo que esperar unos años para poder explorar los alrededores del pueblo, pues la carretera que une Cucaita con Villa de Leyva aún no existía en esa época. Rafael Antonio se mudó pronto a Bogotá, y aunque se llevó su bicicleta llegó con planes de comprar una mejor. Para ganar dinero y mantenerse trabajó como ayudante de embobinador de motores en los talleres Taelectro, ubicados en el barrio Ricaurte. Al poco tiempo empezó a participar en carreras cortas que se disputaban en las calles de la capital. Así preparaba las piernas que lo convertirían en leyenda nacional.

Como muchos de sus colegas, Niño trabajó también como mensajero en una droguería. Al tiempo que ganaba dinero entrenaba con los viajes incontables que debió hacer en esa temporada. La primera carrera de relativa importancia que ganó fue de ida y vuelta hasta la zona donde está el Salto del Tequendama. Entonces ya estaba estrenando una mejor bicicleta. Poco a poco el futuro campeón mejoraba su herramienta, y mejoraba también su técnica de pedaleo.

En 1970, con 21 años, ganó la Vuelta de la Juventud, la versión juvenil de la Vuelta a Colombia. Había nacido un mito.

El dominio

En 1970 Niño debutó como novato en la Vuelta a Colombia. Tuvo dificultades para conseguir equipo, pero lo logró faltando apenas unos días para la salida. La prueba incluyó trece etapas, con salida y llegada en Bogotá. El último día entró Niño como vencedor en el Estadio El Campín, cuyas gradas estaban llenas de espectadores. El ciclismo ya se había convertido en el gran deporte nacional, y Rafael Antonio Niño era su nueva estrella. “La sensación fue única, especial. Cuando vi la pancarta sabía que era campeón; sentí una alegría inmensa, mi familia me estaba esperando, los periódicos hablaban de mí, el novato ganador” (Urrego et al., 2011, p. 128).

Cargos en los que se ha desempeñado

  • Ciclista del equipo Jollj Cerámica (1974)
  • Ciclista del equipo Banco Cafetero (1975-1977)
  • Ciclista del equipo Benotto (1978)
  • Ciclista del equipo Lotería de Boyacá (1979)
  • Ciclista del equipo Droguería Yaneth (1980)
  • Ciclista del equipo Lotería de Boyacá (1981-1982)