Várzea

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Várzea | designación geográfica referente al terreno boscoso anegable adyacente al cauce de un río. Según autores, etimológicamente es una expresión perteneciente a la onomástica de origen europeo, asociada primariamente con la locución del latín marginem (margen, orilla)[1]. En toponimia, la palabra várzea se plantea como derivación de las expresiones barga y Bargana originadas en el ámbito celtibérico del cantábrico y está presente o implícita en otras bases lingüísticas como el portugués varzia y el español barcena[2].

Características

La várzea es el área y unidad florística de paisaje boscoso pluvial contiguo al cauce de los grandes ríos de la inmensa planicie aluvial inundable de la región geográfica de la selva amazónica. Según las investigaciones de Guhl (2016)[3] y Espinosa (1995)[4] estas áreas se ubican principalmente en los márgenes de importantes tributarios del Amazonas, ríos de aguas blancas como el Putumayo, el Caquetá y el Guaviare, son afluentes cuyos lugares de nacimiento se sitúan en la cordillera de los Andes, siendo esta la causa de que sus caudales sean abundantes en sedimentos que otorgan la particular tonalidad albea o amarillenta de sus aguas.

Se afirma que la várzea es considerada uno de los patrones culturales de la Amazonia, en ella, desde tiempos remotos se desenvolvieron grupos que crearon técnicas particulares para la pesca que implicaban la invención de herramientas para la caza elaboradas a partir de materiales relacionados con la producción hortícola. “Parece que el poblamiento de la Amazonia se hizo desde la várzea, donde estaría localizado el origen de la cultura de selva tropical.” [5]

Como parte integral de la hidrografía e historia del delta amazónico y sus paisajes fluviales cambiantes, las várzeas conforman extensos corredores biológicos característicos de la inmensidad de las riberas de los ríos que surcan las explanadas, sinuosidades y densos boscajes inundables. Según Guhl (2016)[6] entre las formas del relieve fluvial se localizan áreas de tierra firme en las cuales existen várzeas altas y bajas; entre el Igapó y la Várzea se encuentran los bosques de galería, y entre la Várzea y la tierra firme se encuentran las ciénagas y pantanos.

En la Amazonía el denominado Bosque de Várzea es integrado por vegas de frondosas florestas, donde se encuentran árboles de mediano y alto tamaño, principalmente Ceibas, Andirobas y Cauchos que producen látex, entre otras especies que producen frutos importantes en la dieta de peces y de pueblos ribereños, productos usados localmente y para la exportación como la Nuez de Brasil [7].

  1. Gutiérrez, J. (2015). Origen del topónimo Bárcena. Recuperado de https://lacantabriaburgalesa.wordpress.com/2015/12/07/origen-del-toponimo-barcena/
  2. Corominas, J. (1987). Breve diccionario etimológico de la lengua castellana. Editorial Gredos S.A., Sánchez Pacheco, Madrid, España
  3. Guhl, E. (2016). Colombia: bosquejo de su geografía tropical. Ediciones Uniandes: Jardín botánico de Bogotá José Celestino Mutis: Universidad Nacional de Colombia. Bogotá, Colombia
  4. Espinosa, M. (1995). Convivencia y poder político entre los andoques. Editorial Universidad Nacional de Colombia. Bogotá, Colombia
  5. Espinosa, M. (1995). Convivencia y poder político entre los andoques. Editorial Universidad Nacional de Colombia. Bogotá, Colombia p. 63
  6. Guhl, E. (2016). Colombia: bosquejo de su geografía tropical. Ediciones Uniandes: Jardín botánico de Bogotá José Celestino Mutis: Universidad Nacional de Colombia. Bogotá, Colombia
  7. Parolin, P. (2002). Bosques inundados en la amazonia central: su aprovechamiento actual y potencial. Ecología Aplicada, diciembre, año/vol. 1, número 001, Universidad Nacional Agraria La Molina. Lima, Perú